Bathsheba Spooner

Bathsheba Ruggles Spooner (el 15 de febrero de 1746 – el 2 de julio de 1778) era la primera mujer para ser ejecutada en los Estados Unidos por americanos, más bien que los británicos.

La hija de un abogado americano Colonial prominente, juez y oficial, Bathsheba Ruggles tenía un matrimonio arreglado con un agricultor rico, Joshua Spooner, antes del destierro de su padre de Massachusetts en 1774, debido a su postura del Leal británica. Según se informa poniéndose descontenta en el matrimonio, admitió a una "aversión" por su marido. Después de encontrarse y hacerse amantes con un soldado joven del ejército Continental, Ezra Ross, Spooner se hizo embarazado e intentó implicar a su amante reacio y dos criados en un plan de asesinar a su marido. Finalmente se alistó la ayuda de dos soldados británicos se escapó de las tropas cautivas del general Burgoyne. Durante la noche del 1 de marzo de 1778, uno de los soldados mató a Joshua Spooner a palos en su dooryard, y el cuerpo se puso en Spooner bien. Bathsheba Spooner y los tres hombres se procesaron y se condenaron del delito y se condenaron a la muerte.

Las cuestiones subsecuentes se levantaron acerca de la petición de Spooner para una tardanza de la oración debido a su embarazo, que se negó primero y luego apoyado por algunos miembros de un grupo de "examinadores". Los cuatro se ejecutaron de todos modos, y una autopsia solicitada por Spooner reveló que era, en efecto, cinco meses embarazados. Los historiadores han indicado que el juicio y la ejecución rápida pueden haber sido apresurados por el sentimiento del antileal, y también que la persona que firmó la sentencia de muerte de Spooner era el hermanastro de Joshua Spooner.

Fondo

Bathsheba Ruggles Spooner era la hija del General de brigada Timothy Ruggles, un abogado que había servido del Juez Presidente del Tribunal de causas comunes en Worcester, Massachusetts, a partir de 1762 hasta 1764, y fundador y ciudadano más eminente de la ciudad de Hardwick, Massachusetts. Se casó con Bathsheba Bourne del Bocadillo, Massachusetts el 18 de septiembre de 1736.

Timothy Ruggles era un hombre tenaz y decidido, calidades que compartió con su hija, aunque tal se consideraran impropios en una mujer. Timothy Ruggles era un Leal declarado o Conservador, que amenazó con criar a un ejército para proteger sus y otras granjas del Leal y ganado contra ataques del Patriota. Por último se desterró de Massachusetts para afiliarse a fuerzas con el ejército británico en Boston y por último Staten Island, Nueva York. Después de la guerra lo dio un estipendio y subvención de la tierra extensa en Wilmot, Nueva Escocia el rey George III.

Bajo la censura pública para su respuesta negativa de firmar la protesta de la Ley del timbre como el representante de Massachusetts al Congreso de la Ley del timbre de 1765, Ruggles podría haber arreglado el matrimonio el 15 de enero de 1766, para su hija a Joshua Spooner, pero ninguna documentación ha levantado aún explicar por qué Bathsheba Ruggles se casó con un hombre muy pronto vino al odio. El hijo de un comerciante de Boston rico, Spooner era un agricultor de Brookfield acomodado, más tarde descrito como un hombre abusivo para quien su esposa, Bathsheba desarrolló "una aversión completa." El Spooners tenía su primera niña, Elizabeth, el 8 de abril de 1767 Tres más seguidos entre 1770 y 1775; Joshua (el 21 de febrero de 1770 - el 18 de septiembre de 1801), quien murió en Londres, Inglaterra y la hija Bathsheba Spooner (el 17 de enero, 1775–1858). Un segundo hijo, John, nació el 26 de febrero de 1773 y murió el 19 de marzo de 1773. El Spooners vivió en la riqueza relativa en una casa de dos pisos en Brookfield.

Conspiración de asesinato

Cuando Ezra Ross primero encontró a Bathsheba Spooner en la Primavera 1777, era un soldado de dieciséis años en el ejército Continental, que había servido ya en la Revolución americana bajo George Washington durante un año. Ross andaba al norte del campo de invierno de Washington en Morristown, Nueva Jersey, en su camino a casa hacia Linebrook, Massachusetts, cuando cayó enfermo y fue cuidado a la salud por Bathsheba Spooner antes de dirigirse en su casa. Visitó a Spooner a casa en su camino atrás para reincorporarse al ejército del norte en el julio de 1777, y otra vez en diciembre después de la campaña de cuatro meses que terminó con la rendición de los británicos bajo el general Burgoyne y su ejército entero en Saratoga, Nueva York el 17 de octubre de 1777.

Ross se quedó en la casa de Spooner durante la Navidad y en el año nuevo, que viaja con Joshua Spooner de viajes de negocios, así como continúa un asunto ilícito con Bathsheba Spooner. Bathsheba Spooner se hizo mediados de enero embarazado y comenzó a impulsar a Ross a eliminar a su marido antes de que su condición demostrara que había destinado el adulterio. En el febrero de 1778, Ross otra vez acompañó a Joshua Spooner, esta vez por un viaje ampliado a la Princeton, Massachusetts, donde Spooner poseyó un negocio de potasa. Ross trajo una botella de ácido nítrico, dado a él por Bathsheba, que planeó usar para envenenar a Spooner. Ross apoyó del plan y volvió a su casa en Linebrook al final de viaje más bien que acompañe a Spooner a Brookfield.

Mientras Ross y Joshua Spooner estaban en la Princeton, Bathsheba Spooner había invitado a dos prisioneros de guerra británicos fugitivos, Williams Brooks Privado y el Sargento James Buchanan, a quedarse en Spooner a casa. Habló de ideas para matar a su marido con el par, y cuando Joshua Spooner volvió de casa, vivo, bien y sin Ross, los reclutó para asistirle. También escribió a Ross para informarle del desarrollo, y volvió a Brookfield el sábado, 28 de febrero. Cuando Spooner anduvo a casa de una taberna local la tarde siguiente, el 1 de marzo de 1778, Brooks destinó el asesinato y Buchanan y Ross ayudó a esconder el cuerpo abajo el bien. Bathsheba Spooner distribuyó el papel moneda de caja de la cerradura de su marido y artículos de su ropa a los tres hombres, que entonces tomaron a uno de los caballos de Spooner a Worcester, distante de 14 millas

El asesinato se descubrió y el grupo se detuvo en Worcester dentro de 24 horas. Brooks y Buchanan habían gastado el resto de la bebida de noche, y la próxima mañana Brooks lució las hebillas del zapato de plata de Joshua Spooner que se grabaron con las iniciales de Spooner. Ezra Ross se descubrió escondiéndose en el desván de la misma taberna e inmediatamente se pidió a un confesor. El trío implicó a Bathsheba Spooner y tres de sus criados domésticos, Sarah Stratton, su hijo Jesse Parker y Alexander Cummings. Brooks se acusó del asalto de Joshua Spooner, Buchanan y Ross se acusaron de la instigación y complicidad en el asesinato, y Bathsheba Spooner se acusó de incitar, incitación y obtención de la manera y la forma del asesinato. Todos se emplazaron y se declararon inocente.

Juicio y ejecución

Durante el juicio, que ocurrió el 24 de abril de 1778, los criados domésticos, Sarah Stratton, Jesse Parker y Alexander Cummings, declararon para el procesamiento, conducido por Robert Treat Paine (más tarde para hacerse el primer Fiscal general de Massachusetts). A Levi Lincoln, que se haría el Fiscal general de los Estados Unidos bajo Thomas Jefferson, le encomendaron defender el acusado. Había pequeño Lincoln podría hacer para defender a Brooks o Buchanan porque (con Ezra Ross) habían dictado y habían firmado una confesión escrita larguísima al delito, pero Lincoln realmente montó una defensa creíble en apoyo de Ezra Ross y Bathsheba Spooner. Sostuvo que Ross no tenía intención de dañar a Joshua Spooner y no era consciente del plan hasta unas horas antes del asesinato, no había asistido en el asesinato, y había pretendido apoyarlo para quedarse términos buenos con su amante. Sostuvo que Bathsheba Spooner tenía una "mente desordenada," sus acciones eran irracionales, que el plan mal se concibió sin proyectos para los autores de escaparse.

Esto era el primer caso de la capital en los Estados Unidos recién creados y el veredicto vino en el día siguiente. Todos se condenaron a la muerte y la ejecución se puso hacia el 4 de junio de 1778. Spooner solicitó un aplazamiento que cita las circunstancias de atenuación de su embarazo, basado en el derecho consuetudinario que protegió la vida de un feto si se hubiera acelerado. Spooner fue examinado por un panel de 12 mujeres y dos comadronas de sexo masculino, que todos juraron que no era "rápida con el niño." Un segundo examen ocurrió después de que Spooner y su confesor, Thaddeus Maccarty Reverendo, protestaron por el informe de las comadronas, y cuatro de los examinadores acompañados por otra comadrona y el cuñado de Spooner, el doctor John Green, condujeron un segundo examen y apoyaron la reclamación de embarazo. Las conclusiones no se aceptaron y Spooner se ahorcó junto a Ross, Brooks y Buchanan el 2 de julio, antes de una muchedumbre de 5000 espectadores en Washington Square de Worcester.

Controversia

Una autopsia, hecha por la solicitud de Spooner, mostró que estaba de hecho embarazada, con "un feto masculino perfecto del crecimiento de cinco meses." Los historiadores han puesto en duda la motivación y la validez de las opiniones del panel quien examinó a Spooner del embarazo, así como la motivación del Consejo ejecutivo de Massachusetts, sugiriendo que Spooner se ejecutó basado en la hostilidad en la comunidad contra la postura del Leal británica de su padre. Adelante, el viceministro y el líder del Consejo ejecutivo de Massachusetts, que firmó la sentencia de muerte de Spooner, John Avery, Hijo, eran la parte de un grupo de Patriotas llamados “Los Nueve Leales” (el círculo íntimo de los Hijos de Libertad) quien se opuso a Timothy Ruggles. y todos los Leales John Avery, Hijo, eran una estrecha relación de la víctima de asesinato, el hermanastro de Joshua Spooner.

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