Christa McAuliffe

Christa McAuliffe (el 2 de septiembre de 1948 – el 28 de enero de 1986) era un profesor americano de la Concordia, Nuevo Hampshire, y era uno de los siete tripulantes matados en el desastre del Aspirante del Transbordador espacial.

Recibió su licenciatura en educación e historia del Colegio público Framingham en 1970, y también un Maestro en Artes de la universidad estatal Bowie en 1978. Tomó un correo docente como un profesor de estudios sociales en la Escuela secundaria de la Concordia en Nuevo Hampshire en 1982.

En 1985, McAuliffe se seleccionó de más de 11,000 candidatos para participar en el Profesor de la NASA en el Proyecto Espacial y se programó hacerse el primer profesor en el espacio. Como un miembro de la misión STS-51-L, planeaba conducir experimentos y enseñar dos lecciones del Aspirante del Transbordador espacial. El 28 de enero de 1986, la nave espacial se desintegró 73 segundos después del lanzamiento. Después de su muerte, las escuelas y las becas se llamaron en su honor, y también en 2004 le concedieron póstumamente la Medalla de honor Espacial del Congreso.

Años mozos

Sharon Christa Corrigan nacido en Boston, Massachusetts, el mayor de los cinco hijos de Edward Christopher Corrigan (1922–1990) — un contable — y Grace Mary Corrigan (née George), un profesor suplente, era de irlandeses, libaneses, alemán, ingleses y ascendencia indígena. La madre de McAuliffe es del maronita de la parte el origen libanés a través de su padre (el abuelo de McAuliffe) y es una sobrina del historiador libanés-americano Philip Khuri Hitti. McAuliffe era conocido por el nombre "Christa" de una edad temprana, aunque en años posteriores firmara su nombre "S. Christa Corrigan", y finalmente "S. Christa McAuliffe".

El año que McAuliffe nació, su padre completaba su año en el Colegio de Boston. No mucho tiempo a partir de entonces, tomó un trabajo como un interventor del ayudante en unos grandes almacenes de Boston, y la familia se movió a Framingham, Massachusetts, donde Christa asistió y se graduó de la Escuela secundaria de Marian en 1966. Como una juventud, fue inspirada por el Mercurio de Proyecto y el programa del alunizaje de Apolo. El día después de John Glenn estuvo en órbita la Tierra en la Amistad 7, dijo a un amigo en Marian High: "¿Realiza que un día la gente irá a la Luna? ¡Tal vez hasta tomando un autobús, y quiero hacer esto!" Escribió años más tarde su formulario de inscripción de la NASA: "Miré la Era espacial nacer, y me gustaría participar."

Carrera como un educador

McAuliffe asistió al Colegio público Framingham en su ciudad natal, graduándose en 1970 con un Licenciado en artes en educación e historia. Unas semanas más tarde, se casó con su novio de mucho tiempo Steven J. McAuliffe, que había encontrado en Marian High, y se acercaron a Washington, D.C., de modo que Steven pudiera asistir al Centro de la Ley de la universidad de Georgetown. Tenían dos niños: Scott y Caroline, que tenían nueve años y seis respectivamente cuando murió.

McAuliffe obtuvo su primera posición docente en 1970, como un profesor de la historia americano en el Instituto de enseñanza secundaria de Benjamin Foulois en Morningside, Maryland. A partir de 1971 hasta 1978, enseñó la historia y la educación cívica en la Escuela secundaria de Thomas Johnson en Lanham, Maryland. Además de la enseñanza, completó a un Maestro en Artes en supervisión de la educación y administración de la universidad estatal Bowie en Maryland. En 1978, se movió a la Concordia, Nuevo Hampshire, cuando Steven aceptó un trabajo como un ayudante al Fiscal general de Nuevo Hampshire. McAuliffe tomó un correo docente en la Escuela secundaria de la Concordia en 1982.

Era una profesora de estudios sociales y enseñó varios cursos incluso historia americana, ley y economía, además de un curso autodiseñado: "La Mujer americana". Una parte importante de sus técnicas docentes tomaba viajes de estudios y traía altavoces. Según New York Times, "enfatizó el impacto de gente sencilla en la historia, diciendo que eran tan importantes para el registro histórico como reyes, políticos o generales."

Profesor en proyecto espacial

En 1984, el presidente Ronald Reagan anunció al Profesor en el Proyecto Espacial y McAuliffe aprendido sobre los esfuerzos de la NASA de encontrar al primer civil, un educador, para volando en el espacio. La NASA quiso encontrar a una "persona ordinaria," un profesor dotado que se podría comunicar con estudiantes mientras en la órbita. McAuliffe se hizo un de más de 11,000 candidatos, escribiendo:

La NASA esperó que el envío de un profesor en el espacio aumentara el interés público en el programa del transbordador espacial, y también demostraría la fiabilidad de vuelo espacial en un tiempo cuando la agencia estaba bajo la presión continua para encontrar el apoyo financiero. El presidente Reagan dijo que también recordaría a americanos del papel importante que los profesores y la educación sirven en su país.

El Consejo de Oficiales Escolares estatales Principales, una empresa no lucrativa de funcionarios públicos en la educación, fue elegido por la NASA para coordinar el proceso de selección. Del fondo del candidato inicial, 114 semifinalistas se denominaron por estatal, territorial, y paneles de la revisión de la agencia. McAuliffe era uno de dos profesores denominados por el estado de Nuevo Hampshire. Los semifinalistas se juntaron en Washington, DC, a partir del 22-27 de junio de 1985, para una conferencia sobre la educación espacial y encontrarse con el Panel de National Review que seleccionaría a los 10 finalistas.

El 1 de julio de 1985, McAuliffe se anunció como uno de los 10 finalistas, y el 7 de julio viajó al Centro Espacial Johnson durante una semana de chequeos cuidadosos y sesiones informativas sobre el vuelo espacial. Los finalistas fueron entrevistados por un comité de evaluación formado de funcionarios de la NASA mayores y el comité hecho recomendaciones al Administrador de la NASA James M. Beggs para los candidatos primarios y de reserva por el Profesor en el Proyecto Espacial. El 19 de julio de 1985, el vicepresidente George H. W. Bush anunció que McAuliffe se había seleccionado para la posición. Otra profesora, Barbara Morgan, sirvió de su reserva. Según Mark Travis del Monitor de la Concordia, era la manera de McAuliffe que la ponen aparte de los otros candidatos. El funcionario de la NASA Alan Ladwig dijo que "tenía un entusiasmo infeccioso", y el psiquiatra de la NASA Terrence McGuire dijo a revista New Woman que "era la persona más universal, mejor equilibrada de los 10."

En el otoño de ese año, McAuliffe y Morgan cada uno tomó un permiso para estar ausente de un año entero de dar clases a fin de entrenarse para una misión del transbordador espacial a principios de 1986. (La NASA pagó ambos sus sueldos.) Mientras no un miembro del Cuerpo del Astronauta de la NASA, McAuliffe debía ser la parte del equipo STS-51-L, y conduciría experimentos y enseñaría lecciones del espacio. Sus deberes planeados incluyeron experimentos de la ciencia básica en los campos de chromatography, hidroponía, magnetismo y leyes de Newton. También planeaba conducir dos clases de 15 minutos del espacio, incluso un viaje de la nave espacial, llamada "El Viaje de estudios Último" y una lección sobre las ventajas de la navegación espacial, llamada "Donde hemos Sido, Donde Vamos, Por qué." Las lecciones se debían transmitir a millones de alumnos vía la TV por circuito cerrado.

Eligiéndose para ser el primer profesor en el espacio, McAuliffe era un invitado en varios programas de televisión, incluso Buenos días América; las Noticias de la Mañana de la CBS; Hoy Espectáculo; y Esta noche Espectáculo que Presenta como estrella a Johnny Carson. Tenía una compenetración inmediata con los medios, y el Profesor en el Proyecto Espacial recibió la atención tremendamente popular por lo tanto.

Desastre y secuela

El 28 de enero de 1986, McAuliffe alojó al Aspirante del Transbordador espacial con los otros seis tripulantes de STS-51-L. Sólo 72 segundos en su vuelo en una altitud de 48,000 pies, el Aspirante se rompió aparte, llevando a las muertes de siete tripulantes. Según la NASA, era en parte debido al entusiasmo sobre la presencia de McAuliffe en el Aspirante que el accidente tenía un efecto tan significativo en la nación. Muchos alumnos veían el lanzamiento vivo, y la cobertura informativa del accidente era extensa.

La Comisión Presidencial del Accidente del Aspirante del Transbordador espacial — también conocido como la Comisión de Rogers — se formó para investigar el desastre. Decidió que el accidente era debido a un fracaso de O-anillos de goma hechos por Morton Thiokol que proveyó un sello de la presión en la unión en popa de campaña del Elevador de voltaje del Cohete Serio adecuado de la lanzadera. El fracaso de los O-anillos se atribuyó a un defecto del diseño, ya que su actuación podría ser demasiado fácilmente puesta en peligro por factores que incluyeron la temperatura baja durante el día de lanzamiento. La Comisión encontró que la elasticidad O-de-toque directamente se relaciona con la temperatura y debido a la temperatura baja en el lanzamiento — 36 grados Fahrenheit o 15 grados más abajo que el siguiente lanzamiento anterior más frío — era probable que los O-anillos no hubieran provisto un sello apropiado.

Barbara Morgan, la reserva de McAuliffe, se hizo un astronauta profesional en el enero de 1998 y voló en la misión del transbordador espacial STS-118, a la Estación espacial internacional, el 8 de agosto de 2007, a bordo del Esfuerzo, el orbitador que sustituyó al Aspirante.

Herencia

McAuliffe permanece se sepultaron en el cementerio Blossom Hill en la Concordia, Nuevo Hampshire. Se ha honrado desde entonces en muchos acontecimientos, incluso Daytona 500 raza automática en 1986. El Centro del Descubrimiento de Christa McAuliffe Planetarium/McAuliffe-Shepard en la Concordia, el Centro de Christa Corrigan Hennessy de Educación y Enseñanza de la Excelencia en el Colegio público Framingham y Christa McAuliffe que el edificio de la Comunidad Residencial en la universidad estatal Bowie se llama en su memoria, como son el asteroide 3352 McAuliffe, el cráter McAuliffe en la Luna y un cráter en el planeta Venus, que fue llamada a McAuliffe por la Unión Soviética. Aproximadamente 40 escuelas alrededor del mundo se han nombrado por ella, incluso el Centro de educación del Espacio de Christa McAuliffe en la Arboleda Agradable, Utah. La cabina de enfermeras en Camp Wabasso en Nuevo Hampshire se nombra por McAuliffe porque asistió al campo como una Exploradora. También hay una vitrina con su cuadro y otros artefactos en uno de los vestíbulos.

Las becas y otros acontecimientos también se han establecido en su memoria. La Conferencia de la Tecnología de Christa McAuliffe se ha sostenido en Nashua, Nuevo Hampshire, cada año desde 1986, y se dedica al uso de tecnología en todos los aspectos de la educación. El Nebraska Premio de McAuliffe honra a un profesor de Nebraska cada año para coraje y excelencia en la educación. En el obispo Eustace Escuela Preparatoria, el edificio de la ciencia se nombra por McAuliffe en honor a sus acciones heroicas. Las subvenciones de su nombre, honrando a profesores innovadores, son proporcionadas por la Asociación americana de Colegios públicos y universidades y el Consejo Nacional para los Estudios sociales.

En 1990, McAuliffe fue retratado por Karen Allen en la película Challenger de la TV. La nave espacial en el 1996–1997 Casos del Espacio de serie de la ciencia ficción de niños, sobre un grupo de estudiantes perdidos en el espacio, se llamó "Christa". En 2006, una película documental sobre McAuliffe y Morgan llamó aireado en la CNN en el formato de Regalos de la CNN. La película, producida por Renee Sotile y Mary Jo Godges, conmemoró el 20mo aniversario de la muerte de McAuliffe. La versión del rasgo de 75 minutos fue relatada por Susan Sarandon e incluyó una canción original por Carly Simon.

Los padres de McAuliffe trabajaron con el Colegio público Framingham para establecer el Centro de McAuliffe de la Educación. Su marido Steven J. McAuliffe volvió a casarse y en 1992 se hizo un juez federal, que sirve con el Tribunal de distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Nuevo Hampshire en la Concordia. El hijo Scott de McAuliffe completó estudios del graduado en la biología marítima, y su hija Caroline continuó a perseguir la misma carrera que su madre: enseñanza. El 23 de julio de 2004, a McAuliffe y todos los otros 13 astronautas perdidos tanto en los desastres de Colombia como en el Aspirante les concedió póstumamente la Medalla de honor Espacial del Congreso el presidente George W. Bush.

Notas

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