Una cabeza cortada

Una Cabeza Cortada es un satírico, novela de 1961 a veces ridícula por Iris Murdoch.

Los temas primarios incluyen el matrimonio, el adulterio y el incesto dentro de un grupo de la gente educada y culta. Conjunto y alrededor de Londres, representa una lucha por el poder entre la gente de la clase media adulta que tiene suerte de ser sin verdaderos problemas. Un Jefe Cortado era un presagio de la Revolución Sexual que debía golpear Gran Bretaña en los años 1960 y años 1970.

Resumen de complot

Martin Lynch-Gibbon es un comerciante de vino acomodado de 41 años cuyo matrimonio sin hijos con una mujer más vieja llamada Antonia ha sido una de conveniencia, más bien que amor. Nunca ocurre a él que su asunto en curso con un académico joven llamó Georgie podría ser inmoral. Mostrando muchos de atributos machos en sus relaciones con mujeres, Lynch-Gibbon se impresiona cuando, del azul, su esposa le dice que va a dejarle para Palmer Anderson, su psicoanalista y un amigo de la pareja, con quien ha estado enredada un rato. Los movimientos de Lynch-Gibbon de su casa de Londres pero todavía no quieren hacer público su asunto con Georgie, sin mencionar el hecho entablado a ella.

En aproximadamente el mismo tiempo la flecha de Cupido golpea el Linchar-gibón otra vez. Esta vez se enamora de Honor Klein, la hermanastra de Anderson, que es una conferenciante en la antropología en Cambridge, una mujer que, viéndola por primera vez, se acuerda de encontrar bastante repulsivo. Como un hombre poseído, la sigue a Cambridge y, en medio de la noche, se rompe en su casa, sólo para encontrarla en la cama con su hermanastro. Cuando, dentro de poco después, Antonia admite a él que también ha estado durmiendo con su hermano mayor a Alexander desde que los introdujo el uno en el otro ("¿Supone que no sabía en absoluto? Seguramente debe haber adivinado."), el mundo del Linchar-gibón comienza a desintegrarse. A pesar del que es un comerciante de vino, elige el whisky como su compañero constante. Al final, sin embargo, realiza que la vida debe — y de alguna manera va — continuar.

Temas

En Una Cabeza Cortada, Murdoch tiene éxito en la presentación de un burgués de mediana edad que al principio piensa en sí como un sobreviviente, pero realiza que es de hecho una víctima. En todas partes de la novela, todos los protagonistas principales insisten que han vencido mucho tiempo la moralidad convencional, que son personas independientes en el sentido de la palabra más verdadero, pero a pesar de la postura moral residual de Linchar-gibón de su hedonismo sólo no se marchará. Murdoch es particularmente bueno en el transporte de la atmósfera de benevolencia y la carencia aparente del resentimiento entre los individuos que tienen dolido y sido dolido. ("No es en absoluto nuestra idea que nos debería abandonar. De un modo extraño y bastante maravilloso no podemos hacer sin usted. Nos agarraremos a usted, cuidaremos de usted," dice Anderson al Linchar-gibón, que se ve como un cornudo, más bien que algo más.) A veces gracioso, triste en otros, Una Cabeza Cortada también trata con cuestiones más serias como el aborto (Georgie termina su embarazo en una etapa temprana de su relación con el Linchar-gibón) e intento de suicidio (otra vez es Georgie que trata de tomar su propia vida rechazándose tanto por el Linchar-gibón como por su hermano).

A pesar de estas alusiones serias, Una Cabeza Cortada es considerada por muchos lectores como la más divertida de las novelas de Murdoch. Como el novelista británico Guillermo Sutcliffe dijo, "De todo el lots-of-people-screwing-lots-of-other-people novelas esto es probablemente el mejor, y seguramente el más extraño. Con el menos filosofando y más shagging que los otros libros de Murdoch, es una alegría para ver a este maravilloso escritor dejar a su pelo (y sus bragas) abajo."

Adaptaciones

Juntos con J. B. Priestley, Murdoch adaptó su libro a la etapa, que se abre en el Teatro Real, Bristol, en el mayo de 1963 y con éxito se traslada al Teatro del Criterio en Londres en el julio de 1963, dirigido por Val May, para una carrera de 1,044 representaciones. Pero en Nueva York, después de cuatro vistas anticipadas, la producción de Broadway, también dirigida por May, se abrió el 28 de octubre de 1964 en el Teatro Royale, donde corrió a sólo 29 representaciones. El molde incluyó a Sheila Burrell, fracturando de nuevo su papel de Honor Klein, Robin Bailey que otra vez juega a Martin Lynch-Gibbon y Jessica Walter como Georgie. La novela también se hizo en una película de 1970 que presenta como estrella a Claire Bloom, Lee Remick, Richard Attenborough e Ian Holm. El guión fue escrito por Frederic Raphael.

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